เที่ยวปาย

หลายปีที่ผ่านมา นักเดินทางบอกฉันว่าพวกเขารักปายมากแค่ไหน มันสนุกมาก มีอาหารเพื่อสุขภาพ เหล้าเยอะ น้ำตก และภูเขาให้ปีนเขา คุณจะไม่อยากจากไป” พวกเขาจะอธิบายราวกับกำลังพูดถึงสวนเอเดน

เมื่อฉันเริ่มเดินทางเที่ยวภูเขาไปทั่วเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ในปี 2006 ฉันไม่ค่อยได้ยินที่ปายพูดถึง มันอยู่ห่างไกลจากเส้นทางที่พ่ายแพ้ และในตอนนั้นฉันก็ต้องอยู่บนเส้นทางที่พ่ายแพ้ ฉันต้องการผู้คนและปาร์ตี้

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ปายมีชื่อเสียงโด่งดังในฐานะจุดหมายปลายทางที่ผู้คนสูบกัญชา ดื่มเหล้า เดินป่า และเล่นโยคะ และยิ่งฉันเดินทางนานเแต่ด้วยความนิยม และคำถามมากมายที่ฉันได้รับเกี่ยวกับเรื่องนี้ ฉันจึงตัดสินใจเดินทางไปประเทศไทยครั้งนี้ว่าในที่สุดก็ถึงเวลาที่จะต้องตรวจสอบความยุ่งยากทั้งหมดเกี่ยวกับเรื่องนี้

ขับผ่านภาคเหนือของประเทศไทยเข้าไปในภูเขา รถบัสก็เลี้ยวไปเลี้ยวมา ถนนสู่ปายมีทางเลี้ยวมากกว่า 700 โค้ง แต่ฉันแทบไม่สังเกตเห็นมันขณะมองออกไปนอกหน้าต่างไปยังเนินเขาที่ปกคลุมหนาแน่นราวกับเกลียวคลื่นที่เส้นขอบฟ้า มันเป็นสีเขียวเท่าที่ฉันเห็น และฉันก็ประทับใจกับความงามของชนบทไทยอีกครั้ง

เราขับรถเที่ยวภูเขาต่อไปเป็นเวลาหลายชั่วโมงในขณะที่คนขับรถบัสของเราคัดเลือกผู้ตัดสิน F1 ที่มองไม่เห็น แต่ความเร็วที่ทำให้หัวใจหยุดเต้นก็คุ้มค่าที่จะได้เห็นป่าเขตร้อนที่สวยงามเช่นนี้อีกครั้ง

เมื่อฉันสำรวจเมืองในวันนั้น ฉันเข้าใจว่าทำไมคนสะพายเป้ถึงรักปาย ทำไมพวกเขาถึงเขียนเกี่ยวกับเมืองปายอย่างละเอียดถี่ถ้วนและเน้นย้ำถึงความรักของคนทั้งโลกเมื่อกล่าวถึงปาย